5-2-6. Henri Poincaré to Eugénie Launois

[Novembre 1873 (après le 15)]

Ma bonne maman,

Il s’est passé de graves événements depuis hier. La guerre civile a éclaté parmi nous. Je t’ai raconté la conversation que j’ai eue avec Ruaut. Bien que je lui ai promis jusqu’à un certain point le secret, j’avais cru devoir prévenir Badoureau pour qu’il prenne les mesures nécessaires pour empêcher que, grâce à la surprise, les jésuites ne triomphent. Néanmoins rien n’avait transpiré, et au moment où nous descendions pour les cotes, Ruaut m’aborde et me dit : Je te remercie d’avoir gardé mon secret. L’inspection n’a rien offert de particulier. On nous a présenté les nouveaux capitaines et levé les consignes ; puis nous sommes descendus aux cotes. D’abord brouhaha immense ; enfin on obtient le silence, on me met le bonnet de coton sur la tête on l’enfonce jusqu’au cou on me fait faire la pirouette et je me trouve sur les planches. On m’enlève le bonnet et Badoureau commence son discours. Rappelle-toi, me dit-il en résumé, que les galons ne te donnent aucun privilège sur tes camarades ; mais qu’ils ne te font encourir en aucune façon la responsabilité de leurs actes (Applaudissements). Devisse-toi le plus souvent possible. Tu as été reçu bizut et point carré ; soit néanmoins carré avec l’adminis. Puis je descend. Vient ensuite le major de queue auquel on débite un assez joli laïus en vers où on lui dit qu’être ici le dernier est encore un honneur et qu’il doit se conduire de telle façon qu’on dise en le voyant : qu’est-ce donc que le premier. Enfin après quelques cotes sans importance, on appelle le conscrit Ruaut. Le conscrit Ruaut n’apparaît pas ; il reste dans un coin ; tout près de moi ; tout près des planches ; mais entouré de solides gardes du corps. À ce moment une dizaine de jésuites cherchent à escalader la tribune. La commission des cotes les repousse et les rejette, un ou deux sur moi, le reste sur Briot qui est presque écrasé. Nous refusons la cote, s’écrie l’un deux ; nous demandons la parole : personne n’a la parole ici que la commission des cotes. Liberté pour tous. La promotion a voté, vous devez vous soumettre, etc etc. Enfin Badoureau s’avance et veut commencer la lecture de la cote. Il est applaudi d’un côté, sifflé de l’autre. Mais le chambard des jésuites l’empêche de se faire entendre. Alors il descend le tableau. Des applaudissements se font entendre. On voit alors pour la première fois comment les jésuites se sont massés. Sur un secteur de 20° environ à droite de l’amphithéâtre, il n’y a que moi qui applaudis. Badoureau commence à écrire. La Compagnie de Jésus, par l’éducation qu’elle donne à la jeunesse, poursuit un but que nous connaissons tous. À ce moment toute l’extrême droite de l’Assemblée se lève, et se précipite vers la porte. Elle sort et va raconter à la rue des Portes ses exploits, non sans laisser derrière elle Erard qui reste là on ne sait pourquoi et qui applaudit comme un enragé. Ils étaient 35 conscrits et 20 anciens. Alors Badoureau lit la cote qui était d’une extrême modération. On poursuit sans encombres et les cotes sont finies à 11 heures moins 10. Je cours chercher mon claque et mon épée. Je prends un sapin rue Soufflot et j’arrive pour le train de 11h15. Je trouve Roger à la gare et nous partons pour Versailles. Après dîner nous allons au Musée sans M. et Mme Berger ; nous y voyons toutes les batailles de l’univers. Je vais faire une visite à M. Billy que je ne trouve pas. Puis nous retrouvons Jenny au parterre d’eau. Nous nous promenons quelque temps dans le parc. Puis nous allons au café avec M. Berger. Nous soupons et je reviens à Paris sans incident. Je suis invité à aller aujourd’hui à 11 h 12 à l’enterrement de l’amiral Créhonart,ainsi que Badoureau. Lecornu m’a prêté son habit qui me va très bien. Rappelle- toi que les détails relatifs aux cotes ne doivent pas être trop racontés.

J’embrasse tout le monde.

Henri

ALS 4p. Collection particulière, 75017 Paris.

Last edit: 8.05.2016