2-9-22. René Blondlot to H. Poincaré

Nancy Janvier 1904

Mon Cher ami,

J’ai eu tant à faire, & tant d’affaires, tous ces temps ci, que je suis très en retard pour vous dire que l’expérience que vous me proposez dans votre dernière lettre réussit parfaitement.11La lettre de Poincaré n’a pas été retrouvée.

Entre les deux moitiés AO & OB de l’écran phosphorescent est disposée une lame de plomb OC perpendiculaire à l’écran; en L, larme batavique, en D œil pouvant voir simultanément AO & OB. Si l’on a placé sur AO & sur BO deux objets sombres pareils : clef, papier noir découpé 2cm, cet objet se détache infiniment mieux sur le fond brillant du côté où se trouve la larme (ou toute autre source de rayon N). L’effet change de côté en même temps que la source; on peut placer les objets sombres aussi près que l’on veut de la lame de plomb. C’est une expérience frappante; le jeune J. Becquerel l’a faite dans mon laboratoire, la semaine passée, et l’a répétée à différentes reprises.22Becquerel (1904), note communiquée le 09.05.1904.

Maintenant, pourquoi on ne peut obtenir d’effets de contraste avec un écran percé d’une fente, je crois le savoir, au moins en gros : cela tient à l’action mutuelle des parties de l’écran; ces actions sont très fortes et se font par l’échange de rayons N. Dans l’expérience ci-dessus, cet échange était empêché par le plomb. Le sulfure est extrêmement sensible à toutes sortes d’actions (dans lesquelles les rayons N ne jouent peut-être pas toujours un rôle); par ex. les expériences de Macé de Lépinay.33Macé de Lépinay 1904. Jules Macé de Lépinay (1851–1904) est professeur de physique à la faculté des sciences de Marseille. Gutton vient de faire une constatation très intéressante : l’action d’un champ magnétique sur le sulfure. Cette action est très forte, mais elle n’a pas lieu dans un champ uniforme. Une bobine, un fil unique traversé par un faible courant, les produisent manifestement. La nécessité d’un champ magnétique varié pour produire cette action n’indiquerait-elle pas qu’elle serait dûe à une action mécanique ? Ce phénomène est tout à fait distinct de l’action de l’acier, qu’il ne peut rester aucun doute sur sa réalité. Je suis bien heureux que Gutton soit arrivé à ce bon résultat, car il avait beaucoup travaillé sans arriver à grand chose. Le champ magnétique varié agit aussi fortement sur l’œil. N’est-ce pas quelque chose comme cela que Lord Kelvin attendait quand il a mis sa tête entre les pôles d’un électro-aimant ?44Voir W. Thomson (1893, 171); l’expérience est mentionnée par Camille Gutton (1904) dans une note présentée par Poincaré à l’Académie des sciences de Paris le 01.02.1904.

Bien cordialement à vous,

R. Blondlot

Rubens est parvenu, me dit-on, à voir mes expériences.

ALS 4p. Collection particulière, Paris 75017.

Time-stamp: "22.09.2014 10:32"

Références

  • J. Becquerel (1904) Action des anesthésiques sur les sources de rayons N. Comptes rendus hebdomadaires de l’Académie des sciences de Paris 138, pp. 1159–1163. External Links: Link Cited by: 2-9-22. René Blondlot to H. Poincaré.
  • C. Gutton (1904) Action des champs magnétiques sur des sources lumineuses peu intenses. Comptes rendus hebdomadaires de l’Académie des sciences de Paris 138, pp. 268–270. External Links: Link Cited by: 2-9-22. René Blondlot to H. Poincaré.
  • J. Macé de Lépinay (1904) Sur la production de rayons N par les vibrations sonores. Comptes rendus hebdomadaires de l’Académie des sciences de Paris 138, pp. 77–79. External Links: Link Cited by: 2-9-22. René Blondlot to H. Poincaré.
  • W. Thomson (1893) Constitution de la matière: Conférences scientifiques et allocutions. Gauthier-Villars, Paris. External Links: Link Cited by: 2-9-22. René Blondlot to H. Poincaré.